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El condado de Devon: Una joya en el sur de Inglaterra

El condado de Devon, situado en el suroeste de Inglaterra, es bien conocido por la belleza de sus paisajes por lo que se ha convertido en uno de los lugares mas turisticos del pais. Lo cierto es que fuera de Inglaterra no es muy conocido y eso que tiene de todo: pueblos historicos, un paisaje costero impresionante, playas preciosas, un famoso parque nacional, uno de los mejores rios de todo el pais, comunidades alternativas, muchos festivales, etc. Gracias a que llevo casi un ano viviendo en Devon, he podido descubrir gran parte de sus maravillas, antes desconocidas para mi. Ademas el clima aqui no es tan frio ni duro como en otros sitios mas al norte por lo que es un lugar ideal para venir de vacaciones, sobre todo en verano.

Ademas Devon es bastante accesible si viajas desde Espana. Hay un aeropuerto en Exeter, capital del condado,aunque alli solo llegan vuelos desde Baleares, Canarias, Malaga y Alicante. Sino, puedes volar a Bristol, y de alli puedes coger trenes o autobuses a distintos sitios del condado de Devon, y no tardar mucho. Por ultimo puedes volar al aeropuerto de Heathrow, desde donde tambien salen autobuses que van a Devon. No recomiendo otros aeropuertos de Londres porque ya quedan demasiado lejos y tendrias que pasar por el centro de la ciudad para coger otro autobus o tren. Claro, que si puedes alquilar un coche todo cambia, y tardaras menos en llegar. Otra forma de viajar a Devon desde Espana es coger uno de los ferries que salen de Santander a la ciudad de Plymouth.

Voy a empezar hablando de Totnes, localidad en la que resido, y que es el donde surgio el movimiento “Transition Town” (pueblos en transicion) que ahora estan implantando muchos otros pueblos y ciudades del mundo. Se trata de un movimiento social encaminado a incrementar la sostenibilidad de una ciudad mediante diversas acciones comunitarias. Asi han introducido medidas para el ahorro energetico y el reciclaje, en las que se han implicado gran parte de los habitantes de Totnes. Ademas en marzo de 2007 Totnes fue la primera ciudad en el Reino Unido que introdujo su propia moneda local, la libra de Totnes, otra iniciativa de “Transition Town”. Muchas personas de distintos lugares de Inglaterra y del mundo vienen a Totnes a vivir atraidos por todo lo que aqui se mueve en cuanto a vida alternativa, iniciativas sostenibles y actividad cultural/artistica.

Totnes ademas tiene una larga historia escrita, que data de 907 dC, cuando fue fortificada por el rey Eduardo el Viejo, y en el S. XII ya era una importante ciudad comercial debido a su posicion en una de las carreteras principales del Suroeste y la facil navegacion por el rio Dart. Si caminamos por la calle principal, High Street, nos encontramos con East Gate Arch y con su famoso reloj, uno de los simbolos de Totnes. En esta calle hay edificios historicos que pertenecieron a mercaderes ricos de los siglos XVI y XVII, la iglesia de St Mary y el museo de la ciudad (Totnes Elizabethan House Museum). Si continuamos subiendo, llegamos hasta la plaza principal donde se celebra el famoso mercado los viernes y sabados. Alli tambien esta el Civic Hall, un edificio del ayuntamiento que se utiliza para eventos y actividades. Justo enfrente esta Bogan House, edificio del S. XVI, y que ahora tambien se utiliza para eventos y actividades. Detras de High Street esta el Guildhall (antiguo ayuntamiento), que fue construido en 1553 sobre las ruinas de un priorato medieval (del 1088).

En Castle Street esta el Castillo de Totnes desde donde se pueden apreciar estupendas vistas del pueblo y los campos de alrededor. Ya por ultimo, otro distintivo de Totnes es su puente sobre el rio Dart. Cruzandolo se puede llegar a otra parte de la ciudad que se llama Bridgetown. Cerca del puente salen cruceros por el rio Dart que van hasta el pueblo de Dartmouth, situado en su desembocadora, una excursion muy recomendable.

Cerca de Totnes esta, Dartington, un pequeno pueblo a unos 5 km de Totnes, al que se puede llegar caminando por un sendero junto al rio. Alli merece la pena visitar Dartington Hall, un conjunto de edificios historicos con un gran terreno alrededor (Dartington State) con jardines y bosques. En Dartington State se encuentra el interesante Schumacher College, donde se puede estudiar horticultura sostenible, economia social y ciencia holistica, entre otros.

Volviendo a Dartmouth, es uno de los pueblos costeros mas bonitos de Devon. Esta dentro de la reserva South Devon Area of Outstanding Natural Beauty y es donde el rio Dart desemboca en el mar. Tambien hay edificios historicos, iglesias antiguas y un castillo. Caminar por sus calles llenas de casa coloridas y por el puerto con las bonitas vistas de la costa, es una maravilla. Ademas puedes acercarte a dos playas cercanas que merece mucho la pena visitar: Slapton y Blackpool. Tambien hay bonitas calas como Sugary Cove y Castle Cove. Si te gustan las excursiones en canoa, te aconsejo que hagas una de Totnes a Dartmouth, y para completar puedes hacer kayak en el mar cuando llegues alli.

Ademas debes saber que en Devon se encuentra una de las mejores caminatas del mundo segun Lonely Planet. Se trata del sendero nacional South West Coast Path, que se extiende por 1013 km a lo largo de increible litoral. Este sendero no solo esta en Devon, sino tambien en los condados de Dorset y Cornwall. Hacer el sendero entero te puede llevar hasta dos meses, pero puedes hacer algunos de los tramos mas espectaculares. A lo largo del camino puedes encontrar zonas de acampada y campings donde pasar la noche, o bien alojarte en el hostal de alguno de los pueblos que encontraras de paso.

No puedes perderte Exeter, la capital del condado, que ademas es una de las ciudades mas antiguas del Reino Unido. Alli podras ver las ruinas romanas, la catedral anglicana y los muchos parques y zonas verdes. Es tambien una ciudad moderna con muchas infraestructuras. Si coges el tren para ir alli podras disfrutar de unas vistas estupendas de la costa.

Por ultimo, quiero hablarte del Parque Nacional de Dartmoor, el entorno natural mas famoso de Devon y que atrae a numerosos turistas por sus interesantes peculiaridades. Se trata de la expansion de terreno elevado (paramo) mas grande del sur de Inglaterra; hogar de los primeros pobladores de Gran Bretana y donde nace el Rio Dart, ademas de haber dado origen a muchas historias, mitos y leyendas. En el parque podras ver las curiosas formaciones de piedra llamadas “tor”, como el famoso Haytor, quizas el mas visitado de todos. Caminando en este parque podras ver no solo paisajes de increible belleza, sino tambien numerosas ruinas arqueologicas que datan de la Prehistoria como circulos de piedras y lugares de enterramiento.

Seguro que despues de leer todo esto te han entrado ganas de venir a conocer Devon. No esperes mas y prepara tu viaje al Reino Unido para visitar este condado tan especial.

Fuente: https://del.icio.us/ricardohougham

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June 2, 2017 - Posted by | articles |

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